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Todo sobre los Yokai: Monstruos, esp铆ritus y espectros en Jap贸n

10/13/2019

Un tema bastante popular dentro y fuera de Jap贸n son sus monstruos, conocidos como yokai. Estos seres son una fuente de inspiraci贸n para representaciones art铆sticas, as铆 como tambi茅n lo son en la cultura popular, en especial en el manga y en el anime, donde se ha popularizado a los yokai de diferentes maneras.

monstruos de Jap贸n
Los yokai son parte importante en la cultura tradicional japonesa.

Desde el momento en que viste GeGeGe no Kitaro o Inuyasha debes haberte preguntado 驴qu茅 son los yokai? 驴demonios? 驴esp铆ritus? 驴fantasmas? 驴son buenos o malos? y un sinf铆n m谩s de inc贸gnitas que esperamos responder en este art铆culo de Hola Japon茅s.

Te invitamos a conocer la historia de su origen, sus clasificaciones y cu谩les son las caracter铆sticas principales de estos monstruos de Jap贸n y, por supuesto, compartiremos contigo algunos de los yokai m谩s conocidos, curiosos y terror铆ficos. 驴Empezamos?

驴Qu茅 son los yokai?

Jap贸n siempre ha vivido rodeado de una naturaleza imponente y ha experimentado una serie de fen贸menos naturales como terremotos, erupciones volc谩nicas, tsunamis e inundaciones. Si bien sus tierras, r铆os, monta帽as y mares les permit铆an a los habitantes del archipi茅lago japon茅s subsistir, lo cierto es que las profundidades de estos lugares quedaban fuera del dominio del hombre. Y es ah铆, precisamente, donde habitan todo tipo de criaturas, dioses y fantasmas que conectan el mundo espiritual con la realidad. La palabra yokai es el nombre que le dan los japoneses a esos fantasmas y esp铆ritus que viven entre este mundo y el otro.

yokai naturaleza
Los yokai como esp铆ritus de la naturaleza.

Una de las caracter铆sticas principales de estos seres es que pueden adoptar tanto formas inertes como humanas, animales o h铆bridas.聽A menudo estos monstruos de Jap贸n son interpretados como dioses ca铆dos en desgracia y miseria, raz贸n por la cual algunos de ellos poseen una naturaleza corrupta que los diferencia de los kami.

Como hemos dicho en un principio, los yokai m谩s comunes son aquellos que viven en la naturaleza, no obstante, otro tipo de yokai son los tsukumogami y los yurei.

Tsukumogami, uno de los monstruos de Jap贸n

Los tsukumogami son un tipo de yokai que se instala en objetos viejos y olvidados. La palabra tsukumogami tiene dos significados. Por un lado, se puede traducir como “noventa y nueve” que indica el 煤ltimo a帽o de vida 煤til que posee un objeto y, por el otro, tiene el sentido de “innumerable”, ya que cualquier herramienta o utensilio puede convertirse en un tsukumogami. Se dice que cu谩ndo un objeto es olvidado y desechado debido a su antig眉edad, es probable que cobre vida y se transforme en este “simp谩tico” monstruo.

tsukumogami
Ejemplo de tsukumogami.

Yurei, las almas en pena

Luego tenemos los yurei, cuya categor铆a es quiz谩s la m谩s dif铆cil de explicar puesto que en espa帽ol se utiliza la palabra “fantasma” tanto para yokai como para yurei. Sin embargo, en japon茅s los yurei se refieren a las almas en pena que no encuentran el descanso y se resisten a dejar este mundo. Para esclarecer a煤n m谩s esta distinci贸n, los yokai son entes vivos mientras que los yurei son el espectro de las personas que ya fallecieron. A diferencia de los yokai, que se encuentran en lugares que conectan este mundo con el otro, los yurei solo aparecen en sitios que est谩n relacionados con su muerte. Estos fantasmas por lo general buscan venganza, por lo que se manifiestan para atormentar a quienes los hicieron sufrir en vida.

Yurei
Ejemplo de yurei como alma en pena.

驴Buenos o malos?

Entonces, 驴los yokai son entes malignos? No estrictamente, ya que puede tratarse tanto de esp铆ritus malvados como amigables y benevolentes. En muchas ocasiones, debido a su condici贸n de dioses ca铆dos que los hace m谩s accesibles, suelen ser de ayuda para los humanos. No obstante, es necesario recordar que los yokai atraen tanto la fortuna como la desgracia. Sea cual sea el caso, todo depende del tipo de yokai que te encuentres.

A continuaci贸n, compartimos contigo una lista de los yokai m谩s interesantes.

Inugami, el Dios perro

Este yokai es por lo general el esp铆ritu de un animal muerto que vaga por este mundo junto a su due帽o, con quien hace un pacto. Sus poderes son utilizados para echar el mal de ojo a otras personas. Su origen se remonta a la antigua China y se cree que su historia lleg贸 a Jap贸n en la Era Heian (794-1185).聽

inugami
Inugami, Dios perro.

Seg煤n la leyenda, el inugami nace cuando a un perro hambriento se le pone un plato de comida en frente y luego se le ata una correa ajustada, de tal manera que no pueda comer. Eventualmente el perro dejar谩 de luchar por obtener el alimento y cuando no puede m谩s, su amo le ofrece un trato. Si el animal obedece las 贸rdenes del amo, podr谩 comer y ser谩 adorado como yokai.

Kappa, uno de los monstruos m谩s populares de Jap贸n

El kappa es uno de los yokai m谩s populares del archipi茅lago. Lo curioso de esta figura es que hasta el siglo XX hay personas que dec铆an haberse encontrado con uno. Se lleg贸 a pensar que en lugar de ser un yokai, podr铆a tratarse de un animal que a煤n no hab铆a sido descubierto por la ciencia.

kappa, monstruos de jap贸n
Kappa, Golfillo de r铆o.

Esta criatura suele encontrarse en r铆os, estanques y charcas, es decir, lugares donde se acumula agua dulce. Destaca por sus rasgos humanoides en conjunto con las de un anfibio y posee un caparaz贸n de tortuga. Su tama帽o es el de un ni帽o peque帽o y su rasgo m谩s caracter铆stico es que transporta un cuenco con agua que al ser vaciado lo aturde y pierde fuerza. Por ello, en la antig眉edad se dec铆a que una forma de deshacerse de un kappa era apoderarse del cuenco y derramar el agua.聽

Kitsune, el zorro

El kitsune聽(“zorro” en japon茅s) es el protector de las deidades y se le asocia con las buenas cosechas, pues se encarga de eliminar a los roedores que perjudican los cultivos. Adem谩s, el zorro desciende de la monta帽a todos los a帽os durante el oto帽o en b煤squeda de alimento. Este acto coincide con la cosecha del arroz, raz贸n por la cual el kitsune es considerado un mensajero de los dioses que proveer谩 la fortuna para el siguiente a帽o de cosechas.

Kitsune
Kitsune, Zorro.

Otra versi贸n de la mitolog铆a japonesa retrata al kistune como portador de enfermedades mortales, por lo que en Jap贸n existe el dicho 鈥渟er pellizcado por un kitsune鈥 para referirse a una persona que se enferma de pronto. Curioso, 驴no?

Mikoshi Nyudo, el monstruo de Jap贸n que asusta a los viajeros

Mikoshi nyudo es un yokai que aparece en el camino de los viajeros. En un principio su silueta es difusa, pero poco a poco se hace m谩s s贸lida y a medida que es observado incrementa su tama帽o hasta que su cabeza adopta un porte descomunal y su cuerpo puede llegar a medir varios metros. Pese a lo aterrador de este espectro, espantarlo es relativamente sencillo por medio de un ritual m谩gico que inicia con la frase “mikoshi nyudo, te he visto”. Una vez pronunciadas estas palabras, hay que darse la vuelta. Es as铆 como el mikoshi nyudo desaparece.

Mikoshi Niudo
Mikoshi Nyudo, Bonzo colosal
(la palabra bonzo se refiere a un monje budista).

Ningyo, el pez humano

Las sirenas abundan no solo en la mitolog铆a oriental, sino que tambi茅n en la occidental. No obstante, este yokai es diferente de la sirena tradicional que conocemos en este lado del mundo. Su cuerpo de pez parte desde el cuello y su 煤nica parte humana es la cabeza, por eso tambi茅n es llamada jinmengyou o 鈥減ez con cara de persona鈥. Al igual que en occidente, la sirena posee un rostro hermoso y una bella voz. Pese a esto, la imagen m谩s com煤n de la ningyo en el Jap贸n antiguo es un monstruo de aspecto horroroso.

Ningyo, sirena japonesa

La sirena japonesa anuncia tormentas o tsunamis, por lo que si bien es considerada como un p谩jaro mal ag眉ero, su presencia es una se帽al de alarma. Sin embargo, hay que ser cuidadosos, pues si alguien le hace da帽o es capaz de sepultar pueblos enteros.

Nurarihyon, lo absurdo

El nurarihyon es una curiosa entidad que se describe como un ser viscoso que no se puede agarrar, de ah铆 que la esencia de este yokai se define como lo absurdo. Normalmente se trata de un viejo verde con una cabeza deforme que viste un kimono elegante o el h谩bito de un monje budista que visita los barrios rojos. Lo curioso de este yokai es que hay pocos cuentos relacionados con su historia. Este es uno de los monstruos de Jap贸n que no destaca por sus poderes especiales y tampoco tiene un origen definido. En otras palabras, su especialidad es no saber por qu茅 existe.

Nurarihyon
Nurarihyon, lo absurdo.

Sin embargo, a partir del siglo XX se le ha retratado como la cabecilla de los yokai hasta convertirlo en su general.聽Un ejemplo reciente de esto es el anime Nurarihyon no Mago que retrata al nurarihyon como el l铆der de los yokai.

Rokurokubi, el monstruo de cuello largo

Las “cuelliel谩sticas o rokurokubi son el caso m谩s com煤n entre los monstruos de Jap贸n capaces de modificar una parte de su cuerpo, pues poseen un cuello que se estira y que navega por los aires y que puede regresar como si nada a su forma original. En Edo (1603-1868) se dec铆a que las rokurokubi eran mujeres que trabajaban en los barrios rojos o aquellas que ten铆an arrugas en el cuello en forma de pliegues o anillos.

Rokurokubi, monstruos de Jap贸n
Rokurokubi, Cuelliel谩sticas.

La creencia en una entidad que arrastra una parte de su cuerpo por los aires y que devora insectos y bichos a su paso, existe en todo el sudeste asi谩tico desde Filipinas, Indonesia, Malasia y Tailandia hasta al sur de China.

Tanuki, el perro mapache

Conocido como “perro mapache” es uno de los yokai m谩s comunes entre aquellos que se dedican a enga帽ar a las personas. Otra de sus caracter铆sticas es que son capaces de transformarse en humanos para realizar sus jugarretas que, en la mayor铆a de los casos, son inocentes. El tanuki es similar al kitsune pero no resulta ser tan da帽ino como este 煤ltimo.聽

Tanuki, monstruos de Jap贸n
Tanuki, perro mapache.

A lo largo de todo Jap贸n es posible encontrar una serie de figurillas de tanuki con test铆culos enormes. Esto m谩s que tener un significado sexual, es muestra de abundancia y buena fortuna ya que de vez en cuando los tanuki son de mucha ayuda debido a su coraz贸n benevolente, tal y como se relata en algunas historias del Jap贸n ancestral.聽

Tengu, el de la cara roja

El tengu es un yokai dif铆cil de definir puesto que su nombre no tiene un equivalente en ning煤n otro idioma. En espa帽ol, el t茅rmino m谩s parecido es duende, no obstante, el tengu muchas veces es visto como un perro celestial. Por ello, al no tener una traducci贸n clara, es mejor conservar el t茅rmino original. Por lo tanto, un tengu es un tengu tambi茅n en espa帽ol.

Este ser que habita las monta帽as, tiene la cara roja y una nariz prominente. El tengu siempre lleva un abanico de plumas y se viste como un monje budista que deambula por los bosques. Si bien su descripci贸n nos puede evocar una imagen pac铆fica, el poder que poseen estos yokai es temible. Su abanico les permite ejecutar una serie de t茅cnicas m谩gicas e ilusiones que espantan a la gente, siendo conocido por raptar ni帽os y ancianos. Adem谩s de todo esto, tiene la facultad de ser un buen maestro de artes marciales.

Tengu.

Se cree que Minamoto Yoshitsune (famoso samur谩i del siglo XII que instaur贸 el shogunato de Kamakura) fue disc铆pulo de un tengu durante su infancia.

Ubume, la parturienta

La “parturienta” o ubume es uno de esos monstruos de Jap贸n que podemos decir que dan miedo. La ubume es el alma en pena de una mujer que fallece justo luego de dar a luz o en los momentos decisivos del parto. La ubume vaga en el mundo de los vivos debido a que no pudo ser madre. Por lo general aparece medio desnuda (tal y como en el parto) y con un beb茅 en los brazos.

Ubume, monstruos de Jap贸n
Ubume, Parturienta.

Se dice que cuando una persona se encuentra con una ubume, 茅sta pedir谩 ayuda para cargar a su beb茅. Una vez que la persona acepta la petici贸n, el beb茅 se volver谩 cada vez m谩s y m谩s pesado, hasta que la v铆ctima se da cuenta de que en lugar de un ni帽o, est谩 sosteniendo una estela funeraria. Por terror铆fico que parezca, la ubume no suele causar da帽o y una vez que la persona cumple con el favor, la parturienta desaparece mientras susurra 鈥済racias a ti este ni帽o ha vuelto a la vida鈥.

Se dice que, si logras sostener al beb茅 de la ubume sin revelar tu miedo, ella te entregara un tesoro o te otorgara un don como recompensa.

Yuki Onna, la mujer de las nieves

La mujer de las nieves es sumamente popular en Jap贸n, tanto as铆 que en numerosas ocasiones se le ha retratado de diversas formas en el cine y en la literatura. Se piensa que la yuki onna es la representaci贸n de las personas que mor铆an sepultadas bajo la nieve, pues en el pasado era muy com煤n encontrar gente congelada debido a las fuertes nevadas que asolaban algunas regiones de Jap贸n. Por ello, la yuki onna tiene un origen muy antiguo dentro de la cultura popular japonesa.

Yuki Onna
Yuki Onna, Mujer de nieve.

Este yokai tiene la piel blanca al igual que su kimono y su piel es tan fr铆a como el hielo. La mujer de las nieves aparece durante las noches de invierno en las que ha nevado mucho. Algunas historias cuentan que se trata de una mujer que muri贸 congelada en la nieve y que se resiste a dejar este mundo. Se rumora que en numerosas ocasiones est谩 acompa帽ada por ni帽os y que siempre est谩 en b煤squeda de m谩s. En particular le atraen los ni帽os que lloran por las noches y que a煤n no han vuelto a sus casas despu茅s del atardecer, por lo que es similar al “coco” de Espa帽a (o el “cuco” como le llamamos en algunos lugares de Latinoam茅rica) pues, cuando los ni帽os no quieren ir a dormir, sus padres les dicen: vamos a dormir que viene la yuki onna.

Oni, el peor de los monstruos de Jap贸n

Los oni son los yokai m谩s fuertes y peligrosos que existen. A diferencia de los yokai y yurei, los oni no se reducen a leyendas locales, sino que su origen radica en el budismo y en la historia primitiva de Jap贸n. El cuerpo de estos ogros es de color rojo o azul, destacan por sus cuernos y feroces colmillos y siempre llevan consigo un martillo enorme. Son expertos en la tortura y disfrutan comer carne humana.聽

Oni, monstruos de Jap贸n
Oni.

La palabra oni proviene de on, que antiguamente se utilizaba para referirse a las comunidades que no obedec铆an a la corte imperial y a los extranjeros. En ese entonces on ten铆a la connotaci贸n de algo malo. Mas tarde, el t茅rmino se ampli贸 y se utiliz贸 para referirse a bestias que portaban enfermedades o que com铆an ni帽os. Gracias al budismo, los oni se consolidaron como guardianes del infierno cuyas tareas son vigilar las puertas para que nadie escape y cuidar que las llamas del fuego no se apaguen y, por supuesto, torturar gente.

Si bien los oni son un tipo de yokai, su poder los hace estar por encima de cualquier otra criatura sobrenatural de este tipo.

Yokai de Hokkaido: el Korobukkuru

Hokkaido es una de las cuatro islas grandes que componen Jap贸n en la actualidad y es la que se ubica m谩s al norte. Esta isla es famosa por ser la tierra de un pueblo aut贸ctono de Jap贸n, los ainu. Hokkaido fue colonizada en la Era Meiji (1868-1912). Debido a su incorporaci贸n tard铆a al archipi茅lago japon茅s, los ainu fueron capaces de conservar su propia lengua, creencias y costumbres. Es as铆 como los yokai de la isla son diferentes a los que habitan en Jap贸n, pues est谩n estrictamente relacionados a los lazos que hay entre su gente y la naturaleza que los rodea.聽

En lo que respecta a nuestro tema, quiz谩s el yokai m谩s conocido de Hokkaido son los korobukkuru o persona de las hojas del fuki. El fuki es un tipo de ruibarbo gigante cuyas hojas pueden alcanzar el tama帽o de un paraguas. Bajo estas hojas viven los korobukkuru. Estos seres son pescadores y cazadores excelentes y, aunque a veces son esquivos, son amigos de los ainu.

Kororo
Representaci贸n de Kororo, un esp铆ritu Korobukkuru a manos del mangaka Hiroyuki Takei (Shaman King).

La existencia de los korobbukuru ha sido un debate constante. Lo cierto es que nadie sabe si son reales o no, sin embargo, los ainu afirman que algunos de sus antepasados fueron korobbukuru. Igualmente, se dice que antiguamente los ainu utilizaban hojas del fuki como vestimenta, de ah铆 la relaci贸n que ha desarrollado este pueblo con estas criaturas tan particulares.

驴Qu茅 aprendimos de los monstruos de Jap贸n?

Luego de este recorrido podemos concluir que las caracter铆sticas de los yokai son tan variadas como sus or铆genes, poderes y habilidades. Cada uno est谩 directamente relacionado con las leyendas locales que surgieron en diferentes periodos de la historia de Jap贸n, de las cuales muchas siguen vigentes en la actualidad. Los yokai, tal y como en el pasado, contin煤an viviendo en las profundidades que a煤n desconocemos.

*Algunas romanizaciones fueron simplificadas con el prop贸sito de facilitar la lectura.

Fuente:

  • Per茅z, Andr茅s (2012). Yokai, monstruos y fantasmas en Jap贸n

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