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El poder kawaii: el culto de lo adorable en Jap贸n

Por Levi

09/13/2020

Las ra铆ces de la palabra kawaii son muy antiguas y es admirable que, a pesar de sus transformaciones, a煤n forme parte y sea una de las identidades de la visi贸n que tiene el mundo occidental sobre Jap贸n, aunque esto no es producto del azar: es una pol铆tica de estado. El culto de lo adorable es parte de la cultura kawaii y de la estrategia Cool Japan que florece en la postguerra y que perdura hasta el d铆a de hoy gracias a figuras como Hello Kitty y Pikachu. 驴A qu茅 nos referimos? 隆Te invitamos a seguir leyendo!

Hello Kitty! Kawaii desu ne?

Si lo tuyo son las cosas adorables, de seguro tienes l谩pices de gatito, cintas de colores pasteles con diferentes dise帽os y notas adhesivas con distintos patrones. Lo m谩s probable es que tengas m谩s de un peluche esponjoso de personajes como Rilakkuma, Totoro, Alpacasso y, por qu茅 no, de la emblem谩tica Hello Kitty. Si esta descripci贸n te identifica, entonces este art铆culo es para ti. Hoy te contaremos sobre la cultura kawaii, su origen y c贸mo los productos adorables y tiernos se han convertido parte de nuestro diario vivir. 隆Adentr茅monos en kawaiilandia!

Hello Kitty y la cultura kawaii
La industria de lo kawaii

El origen de la palabra y la cultura kawaii

Para entender de d贸nde viene toda la cultura kawaii, primero debemos dilucidar el origen de esta palabra. 驴Sab铆as que sus inicios son m谩s antiguos de lo que podr铆as pensar?

El concepto tiene su primer registro en el per铆odo Heian (794-1185), en un texto llamado 鈥淎ntolog铆a de cuentos del pasado鈥 o Konjaku Monogatarishu. En este texto aparece la palabra kawahayushi que significa 鈥渞ostro deslumbrado鈥. Con el paso el tiempo, kawahayushi sufri贸 varios cambios hasta convertirse en la palabra kawaii que conocemos en la actualidad.

驴Qu茅 significa la palabra kawaii?

El t茅rmino kawaii tiene m煤ltiples significados. Literalmente podr铆a traducirse como adorable, tierno e incluso gracioso. No obstante, hasta los a帽os 70 se utilizaba para referirse especialmente a ni帽os peque帽os y a animales cuyo compartimiento encaja dentro de las descripciones anteriores. Es, por esta raz贸n, que lo kawaii involucra actitudes o conductas consideradas infantiles hasta el d铆a de hoy.

Lleg贸 el momento entonces de preguntarse, 驴c贸mo y cu谩ndo esta palabra comenz贸 a utilizarse para describir una cultura entera llena de productos adorables? 鈥 Todo empez贸 al interior de los salones escolares a partir de un tipo de escritura desarrollado por los y las estudiantes en los a帽os 70.

maru-ji la cultura kawaii
Esta caligraf铆a recibi贸 el nombre de Marui-ji. Tambi茅n hay una variante conocida como Neko-ji que tiene dibujos de gatitos junto a los caracteres japoneses.

Fue precisamente este estilo de escritura rodeada de animalitos la que m谩s tarde llam贸 la atenci贸n de la industria de la publicidad. No solo eso, sino que adem谩s en 1975 aparece el personaje kawaii por excelencia de Jap贸n, Hello Kitty. De ah铆 en adelante, Hello Kitty se empez贸 a considerar como una entidad intr铆nsicamente kawaii y la industria, al ver que esta gatita ganaba cada vez m谩s popularidad, se dio cuenta de que podr铆an crear y desarrollar otros personajes con una est茅tica similar.

Hello Kitty y la cultura kawaii
Hello Kitty.

Fue as铆 que se empez贸 a utilizar el t茅rmino kawaii sin relacionarse precisamente con infantes o animales. Es m谩s, se convirti贸 en una palabra que describ铆a productos con una est茅tica determinada e incluso conductas que gente adulta pod铆a adoptar. En consecuencia, todo aquello que se considera tierno, ya sea un accesorio, una actitud, un peluche o un personaje de anime puede tener el car谩cter de kawaii.

驴Cool Japan?

Lo kawaii no puede desprenderse de la pol铆tica Cool Japan. Este 煤ltimo es un concepto que describe una serie de pol铆ticas nacionales para exportar, a trav茅s de una imagen adorable, la cultura tradicional y popular japonesa hacia el extranjero. 驴Te imaginas de qu茅 imagen amigable hablamos? 隆Exactamente! 鈥 Los personajes kawaii y todo lo relacionado a ellos ha contribuido en la creaci贸n de esta imagen que atrae a cientos de personas hacia el pa铆s del sol naciente.

mercanc铆a kawaii
Ejemplo de mercanc铆a kawaii

El punto fuerte de Cool Japan y la cultura kawaii en el extranjero comenz贸 a principios del a帽o 2000. Pese a que en ese entonces ya hab铆an llegado los primeros animes a otros continentes, estos no parec铆an tener gran impacto, sumado a que la mercanc铆a relacionada al anime era escasa, a diferencia de lo que ocurrir铆a en a帽os posteriores.

En la d茅cada del 2000, m谩s y m谩s productos fueron llegando al resto del mundo. La mercanc铆a relacionada con el anime fue ganando su espacio. La moda, accesorios y la comida japonesa se fueron convirtiendo en algo de todos los d铆as. Sin darnos cuenta, ya est谩bamos rodeados de peluches con ojitos adorables, l谩pices y 煤tiles de papeler铆a extremadamente tiernos, ropa y accesorios de colores pasteles. Nuestro mundo hab铆a sido conquistado y dominado por el Cool Japan.

papeler铆a kawaii
Papeler铆a kawaii

La cultura kawaii en la moda

La mercanc铆a es solo una parte de lo que involucra el concepto, pues en Harajuku hay tiendas especializadas de ropa y accesorios kawaii de todos los tipos, desde vestidos, mochilas, zapatos hasta pinches para el pelo. Tambi茅n puedes encontrar maquillaje y otros productos para decorar tu vestimenta. Todo esto, sin ser parte de una tribu urbana.

Esa es una de las formas de incorporar lo kawaii a tu rutina, aunque hay muchas m谩s. Recordemos que Jap贸n destaca por sus modas extravagantes y ese es el caso de las dekora kei.

Las dekora kei [銉囥偝銉╃郴] son una tribu urbana cuyo nombre literalmente significa 鈥渆stilo dekora鈥. Ellas usan tantos accesorios que su imagen resulta saturada por tantos adornos, pero cada uno de ellos es sumamente kawaii.

dekora kei
Dekora kei. La saturaci贸n de accesorios resulta en el sello de esta tribu urbana.

Otro ejemplo son las lolitas. Quiz谩s la moda lolita es la tribu urbana m谩s grande de Jap贸n y es que hay demasiados tipos y estilos para ellas; sin embargo, sin importar la variante del estilo, las lolitas son sumamente tiernas. Quiz谩s las que mejor encajan con la palabra kawaii son las sweet lolita y las hime lolita.

sweet lolita
Sweet lolita

Embajadores de la cultura kawaii

Como si todo lo anterior no fuera suficiente, Jap贸n tambi茅n cuenta con embajadores que representan el esp铆ritu de lo kawaii. Tal vez los m谩s conocidos sean los personajes de Pok茅mon y es que estas adorables criaturas forman parte de la franquicia m谩s famosa que ha desarrollado Jap贸n en toda su historia. En 2017, Pikachu fue elegido como embajador de la prefectura de Osaka y, junto a Hello Kitty, tiene la responsabilidad de ayudar a Jap贸n en la campa帽a para la World Expo programada para 2025.

Hello Kitty y la cultura kawaii Pikachu
Pikachu y Hello Kitty como embajadores de Osaka

Recordemos que Pikachu no ha sido el 煤nico Pok茅mon en ostentar este honor, ya que en 2019 Sandshrew fue escogido para representar a la ciudad de Tottori, famosa por sus dunas de arena.

Sandshrew Tottori
Sandshrew en la ciudad de Tottori.

El Pok茅mon femenino, Chansey, tambi茅n fue nominado en 2019 en Fukushima. Este bello Pok茅mon tuvo el deber de recorrer la prefectura promocionando el turismo, adem谩s de ser el encargado de reunir ayuda para los damnificados a causa del tsunami y terremoto ocurridos en 2011.

Chansey Fukushima
Chansey en su papel de embajadora del lugar afectado por el desastre de Fukushima

Sin duda, estos personajes han hecho una gran labor y son figuras representativas de Jap贸n, aunque no solo tienen una importante misi贸n en los lugares donde se desempe帽an como embajadores, sino que tambi茅n han facilitado el contacto con los turistas y motivado a los mismos japoneses a participar en un sinf铆n de eventos.

En este sentido, el rol de lo kawaii y sus derivados no debe ser considerado como un mero acto superficial, ya que responde a una acci贸n pol铆tica, social y un importante posicionamiento internacional respecto a la imagen que una gran parte del planeta tiene sobre Jap贸n luego de los a帽os 2000.

驴Por qu茅 lo kawaii es tan importante para Jap贸n?

Hasta aqu铆 solo hemos nombrado algunos ejemplos de c贸mo la cultura kawaii forma parte del cotidiano vivir de los japoneses; sin embargo, el 茅xito de lo kawaii en realidad tiene su origen en un contexto m谩s oscuro en el pa铆s nipon.

El Jap贸n de la postguerra puso todos sus esfuerzos en levantarse luego de las bombas at贸micas de Hiroshima y Nagasaki. Se preocup贸 de potenciar su industria econ贸mica, de reparar las ciudades y de mejorar sus relaciones internacionales. De esta manera, el 谩nimo de los japoneses se vio sobrecogido por un contexto arduo donde el pa铆s no pod铆a respirar y las cicatrices de la guerra no parec铆an sanar.

Postguerra y el florecimiento de lo kawaii
El contexto de postguerra afect贸 a todos los rincones de la poblaci贸n, incluyendo a los ni帽os y a la juventud de esos a帽os.

En 1975, cuando Jap贸n ya se hab铆a recuperado casi por completo, Hello Kitty hizo su aparici贸n. De alguna manera, la imagen de esta bella gatita y sus productos adorables subieron el 谩nimo de las y los japoneses. De aqu铆 en adelante, Jap贸n se dio cuenta que la ternura de un peluche, un accesorio o incluso una conducta art铆stica como la de los idols era una forma de sanar el coraz贸n de la poblaci贸n y, al mismo tiempo, permit铆a el desarrollo de la imagen amigable de Jap贸n que ha captado la atenci贸n de todo el mundo.

Las adorables mascotas de Tokio 2020

Lo 煤ltimo que deseamos compartir contigo son las mascotas kawaii de los frustrados Juegos Ol铆mpicos de Tokio que se han visto postergados debido al contexto mundial relacionado con el COVID-19. Pese a ello, no podemos dejar de nombrarlas, ya que Jap贸n hab铆a puesto todos sus esfuerzos y energ铆a para sorprender a los turistas y al mundo entero.

Jap贸n dise帽贸 dos mascotas. Una de ellas es Miraitowa, quien encarna un personaje futurista de color azul. Su nombre deriva del proverbio japon茅s que significa 鈥渁prender cosas antiguas y obtener nuevos conocimientos a partir de ello鈥. Miraitowa tiene un fuerte sentido de la justicia y puede transportarse a cualquier lugar de forma inmediata.

Nuestra otra mascota es Someity, quien tiene un gran poder interior y ama la naturaleza. Es de color rosado y sus superpoderes son la telepat铆a, telequinesia y la habilidad de volar a cualquier lugar gracias a su capa especial.

mascotas ol铆mpicas JJOO Tokio
Miraitowa y Someity

Estas mascotas por supuesto representan no solo a Jap贸n, sino que tambi茅n entran en la categor铆a de lo kawaii, pues hay que decirlo, 隆son sumamente adorables! 驴No lo crees?

La se帽al que nos env铆a Jap贸n con la creaci贸n de las mascotas ol铆mpicas sigue en la l铆nea de posicionar la pol铆tica Cool Japan en el mundo. Y si lo piensas bien, 驴acaso no todos ya contamos con alg煤n elemento kawaii en nuestra vida?

*Algunas romanizaciones fueron simplificadas con el prop贸sito de facilitar la lectura.

Fuentes:

  • Joshua Paul Dale, (2020). 鈥淐uteness Studies and Japan鈥 The Routledge Companion to Gender and Japanese Culture.
  • Kyoko Koma, (2013). Kawaii as Represented in Scientific Research: The Possibilities of Kawaii Cultural Studies.
  • ryuhikai.com (2020) Pokem贸n embajadores de Jap贸n. Recuperado del siguiente link
  • tribunaolimpica.es (2020) Mascotas de Tokio 2020. Recuperado del siguiente link

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