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Karoshi: cuando el trabajo vale m谩s que la vida

Por Levi

11/26/2020

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驴Te imaginas una jornada laboral tan larga que adem谩s de perjudicar la salud, pueda terminar con la vida de las personas? 鈥 Por m谩s incre铆ble que parezca, eso es lo que ocurre en Jap贸n, donde existe la muerte asociada al exceso de trabajo. A partir de los a帽os 60, las personas se vieron afectadas por una gran carga laboral, que en esos a帽os se traduc铆a en malestares o problemas de salud que en algunos casos ocasionaban la muerte. Estos eventos se clasificaban como 鈥渃asos particulares鈥. Sin embargo, estos 鈥渃asos鈥 aumentaron con el tiempo hasta convertirse en una realidad que preocupa al gobierno y a la sociedad nipona, pues en 2015 la cifra ya superaba las 2.000 muertes anuales.

El gobierno ha tomado medidas al respecto, pero parecen ser ineficaces a la hora de prevenir la muerte por exceso de trabajo. En Jap贸n, el fen贸meno ha resultado ser tan frecuente que hasta se le ha asignado una palabra en particular: karoshi.

exceso de trabajo en Jap贸n
El agotamiento en la poblaci贸n japonesa producto de extenuantes horas de trabajo.

Karoshi [閬庡姶姝籡, muerte por exceso de trabajo en Jap贸n

Karoshi es una palabra japonesa que en espa帽ol significa 鈥渕uerte por exceso de trabajo鈥. Este t茅rmino comenz贸 a utilizarse a partir de 1987, cuando el Ministerio de Salud empez贸 a recopilar estad铆sticas de estos casos, que se hicieron m谩s recurrentes con el paso del tiempo.

En la actualidad, se reporta que hay entre 1.000 y 2.000 muertes anuales por exceso de trabajo, aunque cifras extraoficiales del Consejo Nacional en Defensa de las V铆ctimas de Karoshi registran que cada a帽o mueren cerca de 10.000 personas v铆ctimas de las horas extra.

驴Cu谩ntas horas extra pueden realizar los japoneses?

Los japoneses pueden llegar a realizar entre 80 y 100 horas extra en un solo mes. De hecho, la mayor铆a de los casos de karoshi certificados tienen registradas 100 horas extra o m谩s. Por eso, se les ha solicitado a las empresas limitar la cantidad de horas extra que pueden hacer sus trabajadores.

Casos certificados de karoshi

En el 2009, Kenji Hamada fue v铆ctima de karoshi a sus 42 a帽os. 脡l trabajaba en una compa帽铆a de seguridad de Tokio y su rutina semanal inclu铆a una jornada de 15 horas laborales. Un d铆a, sus colegas lo encontraron recostado sobre su escritorio. Tras un par de horas, al observar que no se hab铆a movido ni un cent铆metro, se dieron cuenta del horroroso hallazgo: su compa帽ero hab铆a fallecido.

exceso de trabajo en Jap贸n

En 2014, una periodista de 31 a帽os falleci贸 tras realizar 159 horas extra al mes.

Miwa Sado trabajaba para la cadena p煤blica de la NHK; sin embargo, no fue hasta 2017 que la cadena reconoci贸 la muerte de la periodista como un caso de karoshi a petici贸n de la familia, quienes manifestaba su preocupaci贸n frente a la posibilidad de que un evento como este pudiera volver a ocurrir.

Miwa Sado
Miwa Sado

Al leer sobre estos casos, probablemente te est茅s preguntando por qu茅 los japoneses permiten y mantienen un ritmo de trabajo tan agotador que podr铆a incluso llegar a causarles la muerte. La raz贸n social y cultural que hay detr谩s del karoshi est谩 m谩s all谩 de nuestros paradigmas occidentales. Te hablaremos de lo que ocurre con los familiares de las v铆ctimas.

Compensaci贸n econ贸mica para los familiares de las v铆ctimas de karoshi

En el caso de que un miembro de la familia muera por exceso de trabajo, tanto la empresa como el gobierno deben entregar una compensaci贸n econ贸mica significativa. No obstante, los familiares suelen tomar otras acciones frente a esta problem谩tica, puesto que los casos de karoshi ocurren por la falta de regulaci贸n existente frente a la exigencia que ejercen las empresas sobre sus trabajadores.

Las razones detr谩s del excesivo trabajo que realizan los japoneses

Despu茅s de la Segunda Guerra Mundial, Jap贸n tuvo que poner lo mejor de s铆 para poder restaurar el pa铆s y as铆 retomar su ritmo de vida habitual.

Hist贸ricamente, los japoneses han operado de forma colectiva para mantener el orden y la paz en su sociedad. Por esta raz贸n, al finalizar la guerra, los japoneses pusieron su esfuerzo en que el pa铆s pudiese progresar, lo que se tradujo en largas jornadas laborales.

Trabajadores despu茅s de la Segunda Guerra Mundial
Fuerza de trabajo de Jap贸n despu茅s de la Segunda Guerra Mundial

A partir de los a帽os 80, los trabajadores ya realizaban una gran cantidad de horas extra, lo que result贸 en los primeros casos de karoshi. Sin embargo, en ese entonces las cifras no sobrepasaban las 100 muertes, por lo que no se tomaron medidas. La situaci贸n cambi贸 a partir del a帽o 2000 cuando las cifras aumentaron de forma significativa.

Pese a estas dram谩ticas estad铆sticas, los japoneses parecen no abandonar este estilo de vida. La percepci贸n cultural sobre el trabajo destaca la dedicaci贸n como algo positivo, incluso si esto conllevare problemas de salud.

La cultura japonesa y el exceso de trabajo

Los japoneses entonces se vieron en la necesidad de trabajar en exceso para lograr la restauraci贸n y progreso del pa铆s despu茅s de la guerra. La poblaci贸n estaba orgullosa del fruto de sus esfuerzos. Es as铆 como los japoneses en la actualidad se sienten honrados de poder trabajar durante largas jornadas en pos del pa铆s, incluso si ello significa no descansar lo suficiente. Adem谩s, este aspecto no solo genera orgullo en los trabajadores que desempe帽an bien su labor, sino que tambi茅n produce admiraci贸n en la gente que los rodea. Si una persona no es capaz de sostener este ritmo de trabajo, es visto como un fracaso hacia la comunidad.

Este pensamiento es transversal y aplica para todos los trabajadores independiente de su edad, por lo que cualquier persona podr铆a ser v铆ctima de karoshi.

驴Qui茅nes pueden morir por karoshi?

Normalmente, se podr铆a pensar que las personas de mediana edad con afecciones cardiacas u otras enfermedades como diabetes, son m谩s propensas a sufrir una muerte por exceso de trabajo. Sin embargo, la situaci贸n es alarmante puesto que las personas j贸venes y saludables tambi茅n son v铆ctimas del karoshi. En ambos casos, la falta de sue帽o y el estr茅s podr铆an ser los responsables.

exceso de trabajo en Jap贸n
Trabajadores expuestos a situaciones de m谩ximo estr茅s y poco descanso.

驴Cu谩les son las verdaderas causas de muerte por exceso de trabajo en Jap贸n?

Los expertos han determinado que la falta de sue帽o y el estr茅s aumentan la probabilidad de desarrollar enfermedades card铆acas, diabetes e incluso algunos tipos de c谩ncer. No obstante, luego de m煤ltiples an谩lisis de las y los trabajadores japoneses, se determin贸 que la muerte por exceso de trabajo no se produc铆a por estas razones. La verdadera causa podr铆a relacionarse con el permanecer sentado largas horas frente a un escritorio o computador. 驴Qu茅 te parece?

Entonces, 驴estar sentado frente a mi computador podr铆a matarme?

Lo cierto es que los expertos a煤n no han encontrado la causa exacta que produce la muerte de las personas. Si bien el estar sentado frente al computador es un factor que contribuye a este suceso, la falta de sue帽o, el estr茅s y las extensas jornadas con m谩s de 49 horas a la semana son una combinaci贸n potente a la hora de desencadenar este fen贸meno.

Frente a esta situaci贸n, el gobierno ha tomado medidas preventivas y te las contamos a continuaci贸n.

Legislaci贸n y prevenci贸n contra el karoshi

Si bien los casos de karoshi certificados aparecen con mayor frecuencia a partir del a帽o 2000, no fue hasta 2014 que se tomaron medidas preventivas contra la muerte por exceso de trabajo. La primera de ellas fue resultado de la preocupaci贸n de familiares de las v铆ctimas de karoshi. Sus inquietudes estaban dirigidas a las empresas, las cuales no presentaban una normativa adecuada respecto a las jornadas laborales. As铆, el parlamento aprob贸 una ley de prevenci贸n contra el karoshi.

Largas jornadas laborales en Jap贸n
Los trabajadores suelen pasar m谩s de 50 horas semanales en su trabajo.

Se contrataron asesores laborales para las empresas con el fin de desarrollar una pol铆tica laboral adecuada. Adem谩s, se les exigi贸 limitar la cantidad de horas extra que sus trabajadores pod铆an realizar y se les exigi贸 contar con psic贸logos y atenci贸n m茅dica necesaria en caso de estr茅s laboral.

驴Qu茅 ha pasado con las medidas para evitar las muertes por exceso de trabajo en Jap贸n?

Pese a que las cifras son alarmantes y que el gobierno ha manifestado su preocupaci贸n al respecto, las leyes son ineficaces. La cuarta parte de las empresas a煤n mantiene a sus trabajadores realizando m谩s de 80 horas extra. Es m谩s, incluso luego de las exigencias que se han hecho por parte del gobierno, las empresas a煤n no han reducido sus jornadas laborales ni tampoco han hecho cambios profundos en su normativa interna.

A su vez, los japoneses siguen sin cambiar su percepci贸n y contin煤an trabajando durante largas jornadas, independiente de que su salud pueda verse perjudicada.

Trabajadores japoneses asistiendo a sus trabajos
Cruces peatonales llenos de japoneses dirigi茅ndose a sus trabajos.

Para erradicar esta mortalidad normalizada, es necesario no solo un cambio legislativo y empresarial, sino que tambi茅n un cambio en la visi贸n de la sociedad respecto al trabajo, lo que supone un desaf铆o a煤n m谩s grande para una sociedad nipona orgullosa de los esfuerzos que los han llevado a ser la poderosa naci贸n que es hoy.

*Algunas romanizaciones fueron simplificadas con el prop贸sito de facilitar la lectura.

Fuentes:

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